Du surf à la dégustation de vin, San Diego a plus que sa part de choses à voir et à faire – et elle a aussi beaucoup de soleil à ses côtés.

Dans de trop nombreuses régions des États-Unis, le temps a déjà tourné au vinaigre. C’est dans des moments comme celui-ci que notre esprit s’égare vers des endroits où le temps ne ruinera pas vos vacances. Peu d’endroits peuvent se vanter d’avoir un bilan aussi fiable en matière d’ensoleillement et de chaleur relative que San Diego ; heureusement, le temps n’est pas la seule raison pour laquelle la ville est un lieu de divertissement en ce moment.

Et avec le ralentissement économique qui touche certains de ses principaux marchés, comme l’Arizona et le reste de la Californie du Sud, San Diego est en passe de devenir l’une des meilleures aubaines pour les voyageurs en ce moment, avec des tarifs aériens vraiment bas, de nombreuses offres hôtelières attrayantes, des magasins d’usine intéressants, un zoo de renommée mondiale, des plages merveilleuses, des spas de luxe et des vignobles étonnants. Alors, mettez de la crème solaire et bougez – il y a beaucoup à voir et à faire dès que votre vol atterrit. Vous retrouverez d’autres informations ici.

1. En dehors de l’Afrique

Vous avez entendu parler du zoo de San Diego, mais connaissiez-vous le San Diego Zoo Safari Park ? Situé dans la partie nord du comté de San Diego, cette réserve de 1 800 acres est l’une des choses les plus proches d’un safari africain de ce côté-ci de l’Afrique. Vous y trouverez 3 500 animaux de près de 300 espèces, allant des gazelles à front rouge aux tigres de Sumatra.

2. Dites Spaaaa !

San Diego est connue dans le monde entier pour ses stations thermales, ce qui s’explique par le climat chaud du désert qui fait que l’on ne peut pas se permettre de se contenter d’un simple canapé. Mais le meilleur spa de la région n’est pas le plus tape-à-l’œil ; il est situé de l’autre côté de la frontière, juste à l’extérieur de la ville endormie de Tecate. Le Rancho La Puerta, âgé de 70 ans et considéré comme le premier spa de remise en forme au monde, offre l’un des meilleurs rapports qualité-prix de cette partie du monde.

3. Une plage à soi

En parlant de la frontière, toutes les plages de Californie du Sud ne sont pas bondées ; en fait, certaines sont si belles et pourtant si calmes que c’en est presque effrayant. C’est ce que vous trouverez à Border Fields State Park, autrement connu comme notre plage préférée dans le comté de San Diego. Un samedi ensoleillé, c’est-à-dire la plupart des samedis, il n’est pas exclu que vous y soyez le seul. Le gouvernement invente sans cesse de nouvelles excuses pour maintenir la porte du parc fermée ; nous pensons que c’est pour décourager complètement les visiteurs de la région. Lorsque vous faites la randonnée de plus d’un kilomètre jusqu’à la plage et en direction de Tijuana, vous avez une assez bonne idée du pourquoi : une fois sur la plage, le mur frontalier s’arrête, permettant à presque tous ceux qui le souhaitent de passer. Non seulement c’est une jolie plage (il arrive que les bouteilles d’eau vides s’empilent), mais le week-end, vous entendrez de la musique live assez décente venant des bars du Mexique.

4. S’échapper de tout ça

Aussi bons que soient les spas de San Diego, parfois nous n’avons pas envie de lever le petit doigt. Ce n’est pas grave : il y a beaucoup de stations balnéaires dans la région, où travaillent des gens qui attendent que nous appuyions sur un bouton et que nous demandions, par exemple, qu’une autre bouteille de champagne soit envoyée dans le patio.

5. Prado, Prado, Prado !

Au cœur du magnifique parc Balboa de la ville, vous trouverez El Prado, l’une des plus belles rues des États-Unis. Bien sûr, il ne s’agit pas tant d’une rue réelle que d’un ensemble de bâtiments ornés de style renaissance espagnole/baroque datant de près de 100 ans, lorsque le parc était le site de l’exposition Panama-Californie. Aujourd’hui, les bâtiments sont en grande partie occupés par des musées ; parmi tous les choix très médiatisés ici, notre préféré est le moins connu, le Musée international de Mingei, consacré à l’art populaire et à l’artisanat contemporain du monde entier.

6. Levez votre verre

Saviez-vous que le comté de San Diego compte actuellement plus de 50 établissements vinicoles ? Saviez-vous qu’il y en a deux douzaines d’autres près d’Ensenada, juste au sud de la frontière, dans la saisissante vallée de Guadeloupe ? Vous le savez maintenant. Quand dans cette partie du monde, il n’est pas nécessaire de boire le vin d’endroits comme Napa ou même Santa Barbara, il faut s’en tenir aux produits locaux, qui peuvent souvent être très, très bons. Nous sommes fans des riches rouges de Fallbrook Winery, situé dans la partie nord du comté, et des élégants assemblages de Vinos Pijoan, dans la vallée de Guadeloupe, tous nommés d’après les femmes qui ont travaillé dans le vignoble (nous sommes fans du Leonora, un mariage parfait de Cab/Merlot).

7. Attrapez une vague

Vous avez toujours voulu apprendre à surfer, mais vous ne savez pas par où commencer ? La plage est l’endroit idéal pour les débutants : sept jours sur sept, les gars de Surfari accueillent les débutants pour une leçon de deux heures qui comprend des exercices sur terre et dans l’eau. Les cours ont lieu à Mission Beach et commencent à 9h, 11h, 13h et 15h. Tous sont les bienvenus, et vous pouvez même réserver des leçons privées si vous vous sentez facilement gêné. Apportez votre maillot de bain et une serviette, et vous êtes prêt à partir.

8. Trouvez votre point de vente

San Diego est une destination très prisée des vacanciers et des commerçants du sud de la frontière, qui disposent d’un grand nombre de centres commerciaux. Notre conseil ? N’en choisissez pas un seul, essayez-les tous, des boutiques de luxe Carlsbad Premium Outlets – pensez à Barneys New York, pensez à Ferragamo – à l’étonnant Las Americas, un vaste village piétonnier en plein air construit directement à la frontière pour attirer les habitants de Tijuana, qui affluent vers une excellente sélection de magasins dont Neiman Marcus Last Call et une superbe (et relativement difficile à trouver) boutique Under Armour. Pour une belle sélection de marques de points de vente plus typiques dans une atmosphère agréable, visitez le joli Viejas Outlet Center, situé à l’intérieur des terres — pensez à Levi’s, Eddie Bauer et Nautica.